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Arab Strap tre date in Italia

La notizia è stata diffusa a gennaio tramite i canali ufficiali della band: l’ottavo LP in studio degli ARAB STRAP è in arrivo. Si chiama I’m Totally Fine With It 👍 Don’t Give A Fuck Anymore 👍 e uscirà il 10 maggio su Rock Action Records. Scritto insieme al collaboratore di lunga data Paul Savage, è stato anticipato dai singoli ‘Bliss’ e ‘Allantoncenes’, due brani profondamente diversi tra loro che fungono da fiera testimonianza del loro focus sul futuro, sul cambiamento e sull’evoluzione.

Il duo scozzese infatti, in attività da quasi vent’anni, non sembra affatto preoccuparsi di rimanere fedele all’identità sonora che, seppur evolvendo di volta in volta, li ha resi unici e distinguibili nel tempo.  

“Inizialmente, il piano era di pubblicare una serie di singoli piuttosto che un album,” spiega Middleton. “Quindi, abbiamo iniziato a creare brani piuttosto ritmati, orecchiabili e dinamici. Ma poi abbiamo iniziato a comporre anche brani diversi e ne è nato un nuovo album. Ci abbiamo lavorato per più di due anni – probabilmente il tempo più lungo che ci sia mai voluto per realizzare un disco.”

Il risultato è un album che cattura quella scintilla iniziale di scrivere canzoni come singoli, che ha avuto poi un periodo di gestazione evolvendo in un disco originale, equilibrato e ponderato.

È un album carico di tracce potenti e incisive, sia nella natura upbeat di alcuni dei momenti musicali più propulsivi, sia nel morso dei testi di Moffat. “C’è più rabbia e aggressività nelle parole rispetto all’ultimo,” dice. “Non è apertamente politico ma è certamente un disco un po’ arrabbiato con il mondo.”

Questo si manifesta in tracce come ‘Bliss‘, che si concentra su “come le donne vengono terrorizzate online dai peggiori vigliacchi” ed è stato mentre scriveva ‘Summer Season‘ – un brano che unisce battiti elettronici sparsi, piano tenero, esplosioni di rumore ambient e archi ampi – che Moffat si è reso conto che forse stava emergendo un tema sottostante. “Nessuno vuole più sentire parlare della pandemia, ma ha cambiato completamente la mia vita sociale,” ricorda. “Mi sono reso conto che era di questo che stavo scrivendo e che la maggior parte delle canzoni riguardava o la connessione o la mancanza di connessione. Non mi sentivo davvero connesso a un mondo fisico e passavo troppo tempo online.”

Moffat esplora la disconnessione umana che può verificarsi anche in un mondo infinitamente connesso e in modi che sono talvolta teneri, appassionati o, altre volte, profondamente strazianti. ‘Safe and Well‘, una canzone bellissima e commovente, è stata ispirata da una storia letta da Moffat su una donna che era stata lasciata sola durante la pandemia, poi morta e ritrovata tempo dopo in avanzato stato di decomposizione. “Nessuno ha fatto nulla al riguardo,” riflette. “I vicini si sono lamentati e c’erano larve dappertutto, ma nessuno ha fatto nulla. Questo mi ha colpito molto ed è quello di cui parla l’album: l’ironia di vivere in un mondo presumibilmente connesso, ma che non lo è.”

Sociometer Blues‘ è guidata da una raffica di batteria e colpi di piano che sono sia melodici che malinconici, insieme alle linee di chitarra serpeggianti di Middleton che si amalgamano per creare una canzone che prende ulteriormente vita grazie a esplosioni contagiose di elettronica e voci stratificate. Parla della relazione tossica che noi, e anche Moffat, abbiamo con i social media. La stessa composizione del brano ha avuto un impatto sul suo personale rapporto con il mondo online. “Mi sono totalmente reso conto che non ho bisogno di queste cose,” dice Moffat. “Non mi impegno più con Twitter come facevo una volta, e mi sono ritrovato a cercare di riconnettermi fisicamente con le persone in un modo che non facevo da molto tempo.”

In definitiva, è un disco che “parla della differenza tra un mondo tangibile e un mondo intangibile, e in quale scegli di credere e in cui impegnarti” secondo Moffat.

Tuttavia, per un album pieno di dualità e di confini sfumati tra mondi, personalità e personaggi, la musica che usa per esprimere questo è tra la più vibrante, viscerale e versatile della carriera della band.

Questo è sottolineato da brani come ‘Strawberry Moon‘, che ancora una volta suona come qualcosa di inedito per la band, con il basso di Middleton ricoperto di uno spesso strato di fuzz, insieme a un beat elettronico contorto che strizza l’occhio ad atmosfere afrobeat. È anche un brano che mostra che, sebbene il disco possa avere temi lirici forti e interconnessi, non è rigidamente legato ad essi. “Liricamente, è la canzone più personale dell’album,” dice Moffat. “Riguardo a un periodo in cui non stavo molto bene, sia mentalmente che fisicamente. Ma invece di essere tutto malinconico al riguardo, abbiamo fatto una sorta di inno alla luna invece – lei appare sempre nei miei testi, perché è sempre lì e cambia sempre, e non delude mai.”

Il duo ha nuovamente lavorato con il produttore di lunga data Paul Savage, che ha fornito loro una base solida per sperimentare sempre di più e spingersi ulteriormente in un nuovo regno sonoro. “Non volevamo cambiare il modo in cui lavoriamo,” dice Middleton. “Penso che sia importante. È bene avere fiducia nella persona con cui lavoriamo che può dirci cosa è giusto e cosa è sbagliato. Non potremmo accettarlo da qualcuno che non conosciamo così bene.”

I’m totally fine with it 👍 don’t give a fuck anymore 👍potrebbe sembrare il titolo di un album di una band che sta “rinunciando” a qualcosa (si tratta di un messaggio del batterista live della band che Moffat ha trovato molto divertente) ma in realtà è il titolo di un album che punta chiaramente a inaugurare un nuovo periodo di libertà creativa per gli Arab Strap.

Suonato la band con cui hanno recentemente concluso il tour per celebrare il 25° anniversario di Philophobia, il nuovo album è carico dal desiderio di andare avanti ed esplorare nuovi territori sonori. “È stato divertente [il tour] ma sono felice che sia finito, possiamo andare avanti,” ride Middleton, con Moffat che fa eco. “Fare il tour di Philophobia è stato un modo per dire addio a quelle vecchie canzoni,” dice. “È un disco molto tranquillo quindi mi aspetto che l’anno prossimo, quando suoneremo dal vivo, sarà un successo dopo l’altro. Abbiamo guadagnato il diritto di fare un po’ di rumore.”

20 giugno 2024 – Castiglione del Lago (PG) Rocca Medievale – LARS Rock Fest preview

21 giugno 2024 – Bologna BOtanique

22 giugno 2024 – Milano Triennale Milano

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